N'utilisez absolument pas le coronavirus comme excuse pour la fatphobie


Ce que la recherche dit réellement sur le poids et le COVID-19.

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Il est profondément frustrant que nous ayons encore à nous soucier de la stigmatisation du poids, même au milieu de la pandémie mondiale de COVID-19. Des blagues sur l'obtention de la «quarantaine 15», aux titres examinant consciencieusement l'affirmation selon laquelle les personnes grasses sont «dans le couloir de la mort», à Nancy Pelosi prenant un coup au président en l'appelant «obèse morbide» à la télévision nationale, le nouveau coronavirus a apparemment ouvert des façons infinies d'être cruels envers les personnes de poids plus élevé.

Dans une culture déjà amorcée pour la fatphobie - souvent enveloppée de fausses préoccupations concernant la santé - il est décevant mais pas surprenant que l'association entre un poids élevé et des symptômes graves du COVID-19 soit déjà utilisée comme fourrage pour la stigmatisation du poids. Mais la recherche sur laquelle tous ces jugements sont fondés n’est pas aussi concluante que vous pourriez le penser. Et, fait intéressant, alors que les principales autorités sanitaires des États-Unis ont qualifié l'obésité de facteur de risque de conséquences graves du virus, tous les pays ne l'ont pas fait. (Le Canada, l'Australie et l'OMS ne le répertorient pas comme un facteur de risque, par exemple.)

Alors, que montre réellement cette recherche? Et s'il existe un lien entre le poids et le COVID-19, quelle en est la cause? Comment pouvons-nous prendre soin au mieux de tout le monde en ce moment, en particulier des personnes grasses qui sont déjà exposées à la stigmatisation, aux préjugés et aux mauvais traitements de la part du public et du monde médical?

Ce que la recherche nous montre sur le poids et le COVID-19

Le fait que le CDC détermine ou non qu'une condition particulière est un facteur de risque dépend à la fois de la recherche que nous avons sur ce facteur dans le contexte de cette situation particulière ainsi que de toute preuve que nous avons de sa dangerosité dans des contextes similaires, a expliqué Fitlifeart précédemment. Le CDC considère l'obésité comme un facteur de risque de diabète, de maladie cardiaque, d'accident vasculaire cérébral et de certains types de cancer, il est donc logique que l'agence l'inclue également comme facteur de risque de COVID-19, même en l'absence de un lien concluant avec le nouveau coronavirus.

En regardant les recherches que nous avons jusqu'à présent, plusieurs études ont montré une association entre le fait d'avoir un indice de masse corporelle (IMC) élevé et le développement de complications graves du COVID-19. Mais ce que signifie réellement cette association - qu'il y ait un lien de causalité entre un poids plus élevé et les résultats du coronavirus ou simplement une corrélation - n'est pas encore clair, Leora Horwitz, MD, professeure agrégée de santé des populations et de médecine et directrice du Center for Healthcare Innovation and Delivery Science à NYU Langone Health, raconte Fitlifeart.

Le Dr Horwitz et ses collègues ont publié l'une des premières études à rechercher spécifiquement une association entre l'IMC et les résultats du COVID-19. Et la semaine dernière, son équipe a publié une étude plus complète dans le BMJ de plus de 5000 patients atteints de coronavirus à New York.

Plus précisément, ils ont examiné les données de 5279 patients atteints de coronavirus qui ont été testés positifs dans des établissements de New York et de Long Island. Parmi ces patients, un peu plus de la moitié d'entre eux (2 791 personnes) ont été admis à l'hôpital et 1 904 ont finalement été renvoyés vivants chez eux. À partir de là, les chercheurs ont examiné à quel point différents facteurs de risque étaient associés à l'hospitalisation et à la maladie grave du COVID-19. Dans l’étude, une maladie grave (appelée dans l’étude «maladie grave») était définie comme étant l’admission aux soins intensifs de l’hôpital, nécessitant une ventilation mécanique, une hospitalisation en soins palliatifs ou le décès.

L'âge était le facteur de risque le plus important à la fois pour être hospitalisé et pour avoir une maladie grave au COVID-19. Mais avoir une insuffisance cardiaque, être un homme, avoir une maladie rénale chronique et avoir une augmentation de l'IMC au-dessus de 25 augmentaient également le risque d'hospitalisation. Les personnes dont l'IMC était compris entre 25 et 30 avaient une augmentation de 4 points de pourcentage du risque d'hospitalisation, celles dont l'IMC se situait entre 30 et 40 avaient une augmentation de 9 points de pourcentage et celles dont l'IMC était de 40 et plus avaient un 14- augmentation en points de pourcentage. L'insuffisance cardiaque, un IMC supérieur à 40 et le fait d'être un homme augmentaient également considérablement le risque de maladie grave.

Ces résultats suggèrent que, parmi d'autres facteurs de risque, un IMC élevé peut augmenter votre risque d'hospitalisation en raison du nouveau coronavirus et de la maladie COVID-19 grave. Mais les chercheurs ne savent toujours pas pourquoi cela pourrait être ni à quel point cela est important dans le grand schéma des facteurs de risque liés aux coronavirus.

Les limites et les questions persistantes

Cette association entre un IMC élevé et un risque accru d'hospitalisation et des symptômes graves du COVID-19 semble cohérente, dit le Dr Horwitz, ce qui signifie que plusieurs études ont montré que les personnes ayant un IMC plus élevé, en particulier celles de plus de 40 ans, sont plus susceptibles d'être hospitalisés et d'avoir de graves symptômes de coronavirus. Mais cela ne signifie pas que nous savons ce qui le motive - ou que la graisse elle-même y est pour quelque chose, Lindo Bacon, Ph.D., auteur de La santé à chaque taille: la vérité surprenante sur votre poids, dit Fitlifeart

D'une part, les patients pourraient avoir des problèmes de santé comorbides qui sont difficiles à séparer dans les données. Plusieurs des conditions qui sont des facteurs de risque connus pour le COVID-19 sont également généralement liées à un poids plus élevé, comme le diabète et les maladies cardiaques, il est donc difficile de savoir si l'association que nous constatons est vraiment due à un IMC plus élevé ou simplement parce que les personnes ayant un IMC plus élevé sont également plus susceptibles de faire face à ces autres conditions.

Dans l’étude du Dr Horwitz, les chercheurs ont tenté de démêler les effets des comorbidités, dit-elle, de sorte que les liens qu’ils rapportent pour l’IMC sont censés être uniquement liés à l’IMC. Cependant, Bacon et Stuart W. Flint, Ph.D., professeur agrégé de psychologie à l'Université de Leeds, en Angleterre, se concentrant sur la stigmatisation et la discrimination du poids, disent à Fitlifeart qu'ils ne sont pas convaincus que les preuves actuelles sont suffisantes pour considérer un poids élevé. ou IMC élevé un facteur de risque indépendant.

D'autres problèmes confondants incluent des choses comme la race. Nous avons déjà vu des données du CDC montrant que les personnes de couleur, en particulier les personnes noires et Latinx, courent un risque plus élevé d'hospitalisation et de problèmes graves de COVID-19 et que les personnes de ces groupes sont également plus susceptibles d'avoir un IMC plus élevé. (Fait intéressant, dans l'étude du Dr Horwitz, les patients noirs et les patients blancs présentaient des risques similaires d'hospitalisation, et les patients noirs avaient en fait un risque plus faible de maladie grave, ce qui suggère que les données ne reflètent peut-être pas les tendances observées dans le reste du pays.)

Nous devons également prendre en compte le statut socio-économique, d'autant plus qu'il s'agit de l'un des prédicteurs les plus puissants de l'état de santé mentale et physique, déclare l'American Psychological Association. Et, selon les données du CDC, les femmes qui appartiennent aux groupes à revenu moyen et faible sont plus susceptibles d'être obèses. Donc, si une personne a un IMC plus élevé et fait également partie de l'un de ces groupes vulnérables, cela peut être un facteur beaucoup plus important pour sa santé que son poids.

Cela dit, il existe certaines théories sur les raisons pour lesquelles le fait d'avoir plus de graisse sur votre corps pourrait directement contribuer à l'aggravation des symptômes du COVID-19, a déclaré à Fitlifeart David A. Kass, M.D., directeur de l'Institut de CardioScience de la Johns Hopkins University School of Medicine. Dans une étude publiée récemment dans le Lancette En examinant l'association entre l'IMC et les résultats du COVID-19 chez les jeunes, le Dr Kass et ses co-auteurs suggèrent que le problème pourrait être purement mécanique.

Si vous transportez plus de graisse sur votre corps, il peut simplement être plus difficile de respirer efficacement sur le ventre (ce que la recherche suggère est la position idéale pour ceux qui sont ventilés avec le COVID-19), explique le Dr Kass. Cela pourrait également expliquer pourquoi l'association avec une maladie grave est plus forte pour les personnes ayant un IMC supérieur à 40, et pas seulement pour toute personne pouvant être classée comme «obèse». Mais, encore une fois, ce n’est qu’une théorie et non quelque chose qui a été prouvé.

Une autre possibilité est que les personnes qui ont un IMC plus élevé ont également tendance à montrer des niveaux plus élevés de certains marqueurs de l'inflammation dans leur corps, comme la protéine C-réactive. Et, en fait, dans l’étude du Dr Horwitz, le niveau de protéine C-réactive que les patients avaient dans leur corps était plus fortement associé à une maladie grave qu’à l’âge ou à toute affection concomitante. On pense donc que les personnes grasses sont plus susceptibles d'avoir des difficultés avec le nouveau coronavirus - ou, vraiment, toute maladie - parce qu'elles sont déjà confrontées à des niveaux d'inflammation de base plus élevés. Mais, comme Fitlifeart l'a expliqué précédemment, cette ligne de pensée n'a pas été totalement prouvée et ignore souvent le rôle que les problèmes de santé mentale (sans parler de la stigmatisation du poids) ont également sur les niveaux d'inflammation.

En fin de compte, même s'il semble y avoir un lien ici, les chercheurs ne comprennent pas entièrement pourquoi. Et jusqu'à présent, il n'y a aucune preuve concluante que c'est la graisse sur le corps d'une personne qui la conduit. «C’est une chose de dire qu’il existe une association», dit le Dr Horwitz, «et c’est une autre chose de la comprendre.»

Le problème du saut aux conclusions

Non seulement nous ne comprenons pas entièrement le lien entre le poids et les résultats du COVID-19, mais il existe également de nombreux autres facteurs de risque sur lesquels nous en savons plus. Et, dans la plupart des cas, ceux-ci semblent être plus importants à craindre que le poids. Dans l’étude du Dr Horwitz, par exemple, l’âge était de loin le facteur de risque le plus important, dit-elle. Le fait d'avoir 75 ans ou plus était associé à une augmentation de 58 points de pourcentage, ce qui signifie que si vous aviez, par exemple, un risque d'hospitalisation de 10% au départ, avoir 75 ans augmenterait votre risque à 68%, explique le Dr Horwitz. En revanche, avoir un IMC élevé augmente votre risque de 10% à 15% selon le nombre exact d'IMC, explique le Dr Horwitz, ce qui correspond à l'augmentation du risque associé au diabète et aux maladies rénales dans son étude.

Bien que des résultats comme ceux-ci puissent être utiles pour les chercheurs qui recherchent la meilleure façon de trier les patients et de leur apporter les soins dont ils ont besoin, nous devons tous faire très attention à la façon dont nous pensons et parlons de ces résultats, surtout si nous ne sommes que des membres du grand public. «Nous devons être très prudents en examinant cette recherche, car nous ne voulons pas blâmer la graisse et augmenter la stigmatisation», dit Bacon.

Alors, comment pouvons-nous, de manière responsable et respectueuse, donner à ces associations l'enquête qu'elles méritent? Nous pouvons les utiliser comme point de départ, dit Bacon. Il est important de savoir qu'il y a une prévalence plus élevée d'hospitalisation ou des issues graves, disent-ils, afin que nous puissions poser d'autres questions importantes, telles que: Pourquoi y a-t-il une prévalence plus élevée? Et quel rôle la stigmatisation des graisses pourrait-elle jouer dans l'augmentation de la prévalence? Nous n’avons tout simplement pas les réponses pour le moment.

Au lieu de cela, dans l'état actuel des choses, les personnes ayant un poids plus élevé se retrouvent avec des avertissements médiatiques ambigus sur la façon dont ils devraient avoir plus peur du nouveau coronavirus sans aucune directive factuelle réelle sur la façon de se protéger efficacement, dit Flint. Il y a juste les comportements protecteurs habituels que nous devrions tous adopter, comme la distanciation sociale, le port de masques et une bonne hygiène des mains.

«Si vous identifiez des personnes appartenant à un groupe à haut risque et que vous ne fournissez pas d'informations [pour eux], vous êtes de plus en plus préoccupé et anxieux», dit-il. C'est pourquoi il a écrit une lettre récemment publiée dans le Lancet: Diabète et endocrinologie, dans lequel il a expliqué à quel point la situation actuelle est problématique. «La rareté des informations concernant le risque accru de maladie pour les personnes ayant un IMC supérieur à 40 a conduit à une ambiguïté et pourrait augmenter l'anxiété, étant donné que ces personnes ont maintenant été classées comme vulnérables à une maladie grave si elles contractent le COVID-19», le lettre lit.

Indépendamment de cette ambiguïté, cela n’a pas empêché les médias ou le grand public de courir avec eux, augmentant ainsi la stigmatisation.

Le rôle de la stigmatisation des graisses

Le poids est l'un des nombreux facteurs que les chercheurs examinent actuellement, déclare le Dr Horwitz: «Personne ne désigne l'obésité comme les risque de s'inquiéter. Et même au niveau individuel du médecin et du patient, «Je n'ai pas l'impression que la seule chose que nous regardons lorsque nous regardons un patient est de savoir s'il est obèse ou non», dit-elle.

Mais de nombreuses personnes grasses ont vécu exactement cela: un rendez-vous chez le médecin entier réduit au poids. Nous savons que les personnes grasses sont plus susceptibles d'être honteuses dans un cadre médical et de recevoir des soins pires que les personnes de corps plus petits. La stigmatisation comme celle-ci empêche les grosses personnes de pénétrer dans les cabinets médicaux, retardant les soins médicaux cruciaux et potentiellement détériorant la santé.

Donc, pour que les personnes dans des corps plus grands reçoivent les soins qu'elles méritent, nous devons travailler pour réduire la stigmatisation du poids, notamment en faisant attention à la façon dont nous parlons de recherches comme celle-ci. «Les médias doivent être conscients de leur rôle, non seulement dans la diffusion de l’information, mais aussi dans la santé publique», déclare Flint. Les politiciens, les commentateurs d'Instagram et tout le monde doivent également y prêter attention. Faire semblant de se soucier du poids des gens par souci de santé n'aide pas et peut en fait être nocif - dans le contexte du nouveau coronavirus ou de tout autre problème.