4 personnes qui luttent pour sauver l'accès à l'avortement au Texas expliquent les enjeux


"Certains États ne reculeront devant rien pour interdire l'avortement."

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Bien que l'avortement reste techniquement légal dans les 50 États, son accès peut être sévèrement restreint selon l'endroit où une personne cherche à mettre fin à une grossesse non désirée. Au cours de la nouvelle crise des coronavirus, les législateurs de certains États ont tenté de promulguer encore plus de restrictions sur les avortements, les rendant pratiquement impossibles à obtenir pour beaucoup trop de gens. Le Texas est l'un de ces endroits.

Selon les données les plus récentes disponibles du Guttmacher Institute, 96% des comtés du Texas n'avaient déjà aucune clinique proposant des avortements avant la pandémie. Près de la moitié des femmes du Texas vivent dans ces comtés. Même si vous vivez à côté d'une clinique d'avortement au Texas, la procédure ne sera toujours pas automatiquement facile à obtenir. Une personne vivant au Texas qui poursuit un avortement légal doit d'abord surmonter une série de mesures contraignantes imposées par l'État, y compris plus d'une visite à la clinique, une échographie, le consentement des parents pour les mineurs et des conseils antichoix biaisés. Les compagnies d'assurance publiques et privées du Texas sont interdites de financer les avortements, sauf dans les cas de mise en danger de la vie, de viol ou d'inceste, ce qui rend la procédure très coûteuse. La difficulté d'obtenir un avortement - émotionnellement, financièrement et bureaucratiquement - est intentionnelle. Et tous ces mandats étaient déjà en vigueur avant que la pandémie COVID-19 ne frappe, ce qui rend l'accès à l'avortement encore plus difficile.

Le 22 mars, lors de la propagation effrénée du COVID-19, le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a publié un décret interdisant les procédures médicales «qui ne sont pas immédiatement médicalement nécessaires». Cela comprenait tous les avortements non liés à la mise en danger de la vie.

Les défenseurs de l'avortement et les prestataires de services se sont mobilisés pour rétablir les services le plus rapidement possible. Grâce en grande partie à ces efforts, les avortements ont repris au Texas, mais non sans leurs barrières restrictives habituelles. Et le combat est loin d'être terminé. Les législateurs d'une multitude d'autres États tentent toujours de restreindre l'accès à l'avortement de nouvelles manières pendant la pandémie COVID-19. Ici, les défenseurs en première ligne de la protection de l'accès à l'avortement au Texas offrent des idées et des conseils à ceux qui se trouvent dans d'autres États.

«Nous continuerons de collecter et de distribuer des fonds pour l'accès à l'avortement, car le financement de l'avortement est une aide mutuelle.»

Kamyon Conner, directeur exécutif du Texas Equal Access Fund

De nombreux Texans ont déjà du mal à accéder aux soins d'avortement en raison des interdictions de couverture, du manque de prestataires et des longues distances de déplacement. Lorsque ces obstacles sont combinés à une pandémie, nous craignons que davantage de personnes qui ont besoin d'avortement ne puissent pas du tout accéder aux soins ou ne puissent pas avoir de personnes de soutien, y compris des doulas d'avortement, avec elles lors de leurs rendez-vous. Tous les soins de grossesse sont nécessaires et essentiels - y compris l'avortement. Nous continuerons de collecter et de distribuer des fonds pour l'accès à l'avortement car le financement de l'avortement est une aide mutuelle.

Au cours de cette pandémie, les fonds pour l'avortement ont vu l'accès sévèrement restreint au point que certaines personnes ne sont tout simplement pas en mesure d'obtenir leur intervention. Nous avons eu des appelants à notre ligne d'assistance, signalant avoir parcouru plus de 600 miles. Les mêmes personnes qui perdent leur emploi appellent les cliniques et les fonds locaux d'avortement pour savoir comment obtenir l'avortement dont elles ont besoin et dont elles ont besoin. Nos clients ont des revenus très limités et ce sont les mêmes personnes qui perdent leur emploi. Beaucoup sont des travailleurs essentiels, qui sont principalement des personnes de couleur.

Nos solides relations avec les prestataires d'avortement au Texas, en Oklahoma, au Nouveau-Mexique, au Colorado et en Louisiane nous ont fourni une compréhension globale du paysage de l'avortement dans notre région, ce qui nous a aidés à naviguer dans ces restrictions et à soutenir les personnes qui ont besoin d'avortement dans le paysage en constante évolution du Texas. .

Pendant que les barrières du Texas étaient en place, nous avons organisé des ateliers virtuels hebdomadaires pour fournir des informations à nos partisans sur le paysage de l'avortement au Texas. Nous avons organisé une assemblée publique avec des organisations partenaires pour informer les gens des restrictions, suivie d'un Avortement 101 la semaine prochaine. Nous avons également estimé qu'il était important d'éduquer les gens afin qu'ils sachent comment ils peuvent élargir l'accès à l'avortement grâce au plaidoyer, nous avons donc organisé un atelier sur la politique publique 101. Enfin, nous avons eu un happy hour virtuel avec notre coalition Repro Power Dallas pour inciter les partisans à prendre des mesures au niveau du comté en contactant leur juge de comté pour soutenir publiquement l'accès à l'avortement.

Soyez diligent, inébranlable et radical. Luttez pour que les avortements se produisent dans votre état en tant que soins de santé essentiels et urgents. Luttez pour renoncer aux périodes d'attente obligatoires, autorisez la télémédecine pour l'avortement médicamenteux afin de réduire le risque de propagation communautaire du COVID-19 et supprimez les restrictions qui limitent l'accès à l'avortement. Nous ne pouvons pas mettre toute notre confiance dans la cour, même avec notre décision favorable la plus récente de la Cour suprême. En tant que fonds pour l'avortement à la base, nous savons que le pouvoir est dans le peuple.

«L'impact potentiel de cette interdiction était encore pire pour les adolescents que pour les adultes.»

Rosann Mariappuram, directeur exécutif de Jane's Due Process

La loi du Texas oblige les personnes de moins de 18 ans à obtenir la permission de leurs parents ou tuteurs avant d'accéder aux soins d'avortement. Jane's Due Process a été fondée pour aider les adolescents à naviguer dans ces lois et à obtenir des soins de santé reproductive en toute confidentialité. Par exemple, nous aidons les adolescents à obtenir un contournement judiciaire, qui est une autorisation spéciale d'un juge pour recevoir des soins d'avortement sans le consentement des parents. Le processus de contournement judiciaire est confidentiel et le tribunal qualifie les adolescents de «Jane» pour protéger leur anonymat. Nous aidons donc «Jane» à trouver un avocat gratuit pour la représenter lors de l'audience de contournement judiciaire et fournissons une gestion individuelle des cas pour aider au transport, au financement et au soutien émotionnel.

Alors que l'interdiction de l'avortement était un énorme obstacle pour les adolescents, tout au long de celle-ci, nous étions toujours en mesure d'aider les jeunes avec le processus de contournement judiciaire. L'impact potentiel de cette interdiction était encore pire pour les adolescents que pour les adultes. Beaucoup d'adolescentes avec lesquelles nous travaillons auraient été expulsées de chez elles si leur grossesse avait été découverte ou auraient été forcées de rester enceintes contre leur gré par leurs parents ou tuteurs. Depuis que l'interdiction de l'avortement a été levée, Jane's Due Process a aidé de nombreux adolescents dont les soins d'avortement avaient été retardés.

La pandémie a mis en lumière à quel point les politiciens inaccessibles ont rendu les soins d'avortement aux États-Unis.Des lois médicalement inutiles telles que les périodes d'attente, les échographies obligatoires et l'interdiction de l'assurance maladie de couvrir les soins d'avortement étaient des obstacles majeurs avant la pandémie. Mais pendant le COVID-19, ils ont mis les soins d'avortement complètement hors de portée pour tant de personnes.

le Services médicaux de juin La décision de la Cour suprême des États-Unis cet été a réaffirmé que l'avortement doit être accessible dans tout notre pays, et pas seulement dans certains États. Mais c'est difficile de faire ce travail dans le Sud et le Midwest. Nous n'avons pas les mêmes ressources que les côtes. Il est plus important que jamais de faire un don à des organisations étatiques, en particulier des Noirs, des Autochtones et des personnes appartenant à des groupes dirigés par la couleur. Ces dirigeants et organisations savent comment gagner une véritable liberté de reproduction pour leurs communautés et ont besoin de votre soutien.

«Ne laissez pas la pression des manifestants anti-avortement ou des politiciens vous dissuader.»

Amy Hagstrom Miller, présidente-directrice générale de Whole Woman’s Health and Whole Women's Health Alliance

Chaque clinique gérée par Whole Woman's Health fournit un certain type de services d'avortement jusqu'à la limite légale, quel que soit l'état dans lequel nous nous trouvons. Depuis le début de la pandémie, notre travail a beaucoup changé. En tant que fournisseurs de soins de santé de première ligne, nous devions nous conformer instantanément à de nombreuses recommandations des Centers for Disease Control and Prevention afin de protéger notre personnel et nos patients. Nous avons modifié autant de protocoles que possible afin d'utiliser le moins d'équipement de protection individuelle (EPI) possible. Nous avons sauté des étapes de la visite qui n'étaient peut-être pas absolument nécessaires. Si quelqu'un n'a pas d'antécédents de faible teneur en fer, nous n'avons pas à vérifier son fer, par exemple. L'autre chose que nous avons faite a été de limiter le nombre de personnes supplémentaires dans le bâtiment afin de protéger au maximum le personnel et les patients.

À partir de là, nous avons dû naviguer dans tous les ordres exécutifs des différents gouverneurs des cinq États dans lesquels nous travaillons. Ensuite, vous avez l'ingérence politique qui s'est produite au Texas. L'exigence qu'ils ont émise au Texas stipulait que nous devions certifier que nous réserverions 25% de la «capacité hospitalière» pour les patients atteints de coronavirus. Nous avons dû envoyer une lettre au nom de chacune de nos cliniques au Texas et aussi de chaque médecin qui travaille dans ces cliniques pour leur rappeler que nous ne sommes pas un hôpital. Ensuite, nous avons dû attendre d'avoir une réponse de leur part disant qu'ils avaient reçu cette information de notre part pour que nous puissions continuer.

Après cela, nous avons pu reprendre tous les services d'avortement. De nombreuses personnes se sont vu refuser un avortement pendant au moins un mois, donc il y a beaucoup de gens qui sont plus loin dans leur grossesse. Parmi ceux-ci, nous essayons de donner la priorité aux personnes qui dépassent les limites légales.

Nous avons également transporté des patients par avion dans les cliniques Whole Woman's Health de Virginie et du Maryland, car nous avons pu coordonner les soins de manière très efficace. C'est assez puissant et notre personnel a vraiment servi de gestionnaires de cas pour ces patients. Deux d'entre eux n'avaient même jamais volé auparavant et n'avaient jamais séjourné dans un hôtel auparavant. Je suis très fier du personnel pour avoir compris comment gérer cela. Mais je sens que c'est un héroïsme triste. Il ne devrait pas prendre de mesures extrêmes juste pour être vu.

J'ai beaucoup réfléchi à la façon dont, malheureusement, les prestataires d'avortement du Sud et du Midwest ont des muscles vraiment bien développés lorsqu'il s'agit de changements de protocole d'urgence. Nous avons été dans une position unique pour maintenir les services par rapport à beaucoup d'autres fournisseurs de soins de santé parce que c'est quelque chose auquel nous nous sommes habitués - qui est devenu, à certains égards, normal pour les fournisseurs d'avortement.

Ne laissez pas la pression des manifestants anti-avortement ou des politiciens vous dissuader. Ils peuvent essayer de faire appel aux responsables de la ville ou du comté ou au département de la santé pour déposer des plaintes au sujet de votre clinique pendant la pandémie, mais ne vous laissez pas intimider. Ce n'est pas parce qu'ils prétendent que vous ne suivez pas les directives que leurs plaintes sont fondées. Vous fournissez des soins essentiels et vous êtes des agents de santé de première ligne qui méritent les remerciements et le respect de la communauté.

«Certains États ne reculeront devant rien pour interdire l’avortement, même au milieu d’une pandémie mondiale.»

Nancy Northup, J.D., présidente-directrice générale du Center for Reproductive Rights

Le Centre est une organisation à but non lucratif qui utilise le pouvoir de la loi pour promouvoir les droits reproductifs en tant que droits humains fondamentaux devant les tribunaux du monde entier. Nous avons travaillé 24 heures sur 24 pendant cette pandémie pour nous assurer que les femmes ont toujours accès aux soins d'avortement.

Certains États ont exploité la crise sanitaire actuelle pour interdire l'avortement. Depuis mars, nous avons déposé des plaintes dans plusieurs États pour lutter contre ces actions. Nous les avons immédiatement traduits en justice parce que l'avortement est un soin de santé essentiel et urgent qui ne peut être retardé. Les audiences du tribunal se sont déroulées à distance par téléphone, donc nos affaires n'ont pas été retardées.

Des groupes médicaux de premier plan, y compris l'American Medical Association, ont pesé sur l'affaire au Texas, demandant au tribunal de se prononcer en notre faveur. Ils ont déclaré: «L’ordre du gouverneur est susceptible d’augmenter, plutôt que de réduire, les charges pesant sur les hôpitaux et l’utilisation des EPI. En même temps, cela nuira gravement aux soins de santé essentiels pour les femmes et placera les médecins, les infirmières et autres professionnels de la santé dans une position intenable en criminalisant les soins médicaux nécessaires. Les tribunaux ont accepté.

Avant notre cas, l'avortement était en grande partie indisponible pendant des semaines au Texas, et des centaines de rendez-vous ont dû être annulés pendant cette période. De nombreuses patientes ont été forcées de quitter l’État pour trouver des soins d’avortement, et il est très probable que certaines femmes aient dépassé la limite légale de gestation et ne puissent plus se faire avorter.

Si les gens cherchent à aider les femmes qui cherchent à se faire avorter au Texas et dans d'autres États, nous suggérons de faire un don à un fonds d'avortement. Vous pouvez trouver une liste des fonds d'avortement par état ici. Ceux qui cherchent à aider à financer notre lutte juridique pour protéger les droits à l'avortement peuvent faire un don au Center for Reproductive Rights ici.

La lutte pour l'accès à l'avortement pendant la pandémie a confirmé ce que nous savions déjà: certains États ne reculeront devant rien pour interdire l'avortement, même si cela signifie couper les gens des soins essentiels urgents au milieu d'une pandémie mondiale. Notre combat juridique pendant la pandémie a également réaffirmé à quel point le mouvement pour le droit à l'avortement est fort.