6 signes que votre polyarthrite rhumatoïde progresse


Comment savoir quand il est temps de faire un bilan de santé.

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La polyarthrite rhumatoïde provoque une douleur et une gêne impossibles à ignorer. Avec le bon plan de traitement, certaines personnes obtiennent une rémission, ce qui signifie qu'elles présentent peu de symptômes et une faible activité de la maladie. Mais la progression de la polyarthrite rhumatoïde peut survenir même après des années de gestion de votre maladie.

La polyarthrite rhumatoïde est un trouble inflammatoire chronique qui affecte la muqueuse des articulations, provoquant douleur et gonflement, selon la clinique Mayo. Si elle n'est pas traitée, la maladie peut progresser et endommager vos articulations ou se propager à d'autres tissus de votre corps, y compris votre cœur, vos poumons, vos yeux, vos reins et vos vaisseaux sanguins.

La bonne nouvelle est qu'il existe des médicaments disponibles qui peuvent améliorer et même résoudre entièrement les symptômes, vous mettant en rémission, dit Beth Wallace, M.D., professeur adjoint de médecine interne à l'Université du Michigan et rhumatologue au VA Ann Arbor Healthcare Center. Être en rémission signifie que vous avez très peu d'articulations sensibles ou enflées et aucun marqueur d'inflammation élevée dans le sang. Certains médecins peuvent également utiliser des scanners comme des IRM et des rayons X pour confirmer qu'il n'y a pas d'inflammation visible, explique le Dr Wallace. Lorsque vous êtes en rémission et que vous ne présentez aucun signe d’activité de la maladie, les médecins sont convaincus que la maladie ne progresse pas.

Mais pour de nombreuses personnes, contrôler la polyarthrite rhumatoïde au point de n'avoir aucun symptôme ou poussée est vraiment difficile. Trouver le bon protocole de traitement est souvent un long voyage. Et même si le traitement fonctionne suffisamment là où vous vivez confortablement avec des symptômes très mineurs, vous pouvez subir des lésions articulaires à long terme si vous avez encore un certain degré d'inflammation, explique Karmela Chan, MD, rhumatologue à l'hôpital de chirurgie spéciale de New York. .

Les personnes qui ont du mal à contrôler leur polyarthrite rhumatoïde avec des médicaments courent un risque plus élevé de progression et doivent être les plus vigilantes quant au suivi des symptômes, explique le Dr Wallace. Cela dit, toute personne atteinte de la maladie doit porter une attention particulière à ce qu'elle ressent et parler avec son médecin de tout changement de ses symptômes ou de nouveaux problèmes de santé, même si elle ne semble pas liée à la polyarthrite rhumatoïde.

Voici quelques signes à surveiller pour que votre polyarthrite rhumatoïde progresse, malgré le traitement.

1. Votre douleur et gonflement sont revenus.

Pour commencer, la douleur est toujours un bon indicateur de la progression de la polyarthrite rhumatoïde, dit le Dr Chan. «C'est particulièrement révélateur si vous commencez à prendre des médicaments et que vous vous sentez mieux, puis plus tard, vous recommencez à ressentir de la douleur», explique le Dr Chan à Fitlifeart. Cependant, certains patients peuvent avoir du mal à remarquer ou à admettre que leur douleur a augmenté si elle est toujours à un niveau supportable, dit le Dr Wallace. Une fois que vous avez éprouvé beaucoup de douleur de la polyarthrite rhumatoïde et que vous l'avez finalement atteint un endroit tolérable avec des médicaments, de petites augmentations peuvent être un problème sur votre radar. En outre, le Dr Wallace dit que certaines personnes ne veulent pas reconnaître une nouvelle douleur si elle est minime, car cela les évite de passer par le processus de définition d'une nouvelle stratégie de traitement.

Mais ce n’est jamais une bonne idée d’ignorer votre douleur, car cela peut indiquer que votre corps souffre encore d’une inflammation ou d’une activité pathologique modérée. Et obtenir votre état sous contrôle et en rémission empêchera la maladie de progresser et préservera vos articulations. Traiter rapidement votre arthrite peut prévenir des dommages irréversibles et vous permettre de faire ce que vous aimez pendant des années.

2. Votre amplitude de mouvement change.

«Généralement, les gens diront que leurs doigts ne se redressent plus ou qu’ils ne peuvent pas les plier ou les redresser complètement», explique le Dr Wallace. «Leurs doigts ne font pas forcément plus mal, mais ils ne fonctionnent pas comme avant.» Toute amplitude de mouvement ou changement de fonction comme celui-ci peut indiquer une progression de la polyarthrite rhumatoïde, même sans douleur ni sensibilité.

La plupart des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde active ont une amplitude de mouvement limitée dans les articulations les plus touchées par la maladie, explique le Dr Wallace. Pour de nombreuses personnes, cela inclut les articulations de leurs mains, ce qui rend difficile les activités quotidiennes, comme boire du café. «De nombreuses personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde active ont des problèmes avec des choses comme tenir des tasses à café, saisir des volants, hacher des légumes, des choses qui nécessitent une prise ferme», dit-elle. Cela est souvent pire le matin et s'aggrave lorsqu'une personne subit une poussée.

En fonction de votre situation, votre médecin peut vous recommander d'utiliser des dispositifs de soutien, comme des attelles pour les doigts, pour corriger de légères déformations.Dans les situations où vous avez des tissus cicatriciels ou votre fonction articulaire est sévèrement limitée, une intervention chirurgicale peut être nécessaire pour retrouver un bon fonctionnement, selon le manuel Merck.

3. Vous changez vos habitudes ou vos activités pour accommoder vos articulations.

Soyez conscient de la façon dont vous bougez et ressentez lorsque vous faites diverses activités tout au long de la journée, comme le yoga, la position debout ou la cuisine. Par exemple, faites-vous soudainement des ajustements pour que vos mains se sentent à l'aise pendant que vous préparez le dîner? Évitez-vous les vêtements avec des boutons parce que vous ne pouvez pas les boutonner? Ces changements subtils de comportement peuvent indiquer une progression de la polyarthrite rhumatoïde, explique le Dr Chan. «Vous pourriez penser que [ces changements] ne sont pas un gros problème parce que vous pouvez facilement ajuster votre façon de faire les choses et vous sentir bien, mais vous voulez porter cela à l’attention de votre médecin», dit-elle.

Même si la polyarthrite rhumatoïde n'est pas nécessairement plus douloureuse et que les limites sont assez faciles à contourner, ajuster votre plan de traitement pour remédier à toute inflammation sous-jacente peut aider la maladie à progresser.

4. Vous ressentez de la douleur et de la sensibilité dans les nouvelles articulations.

En règle générale, les articulations qui s'aggravent au cours de la progression de la polyarthrite rhumatoïde sont les mêmes qui étaient les plus touchées au début de votre diagnostic. «Mais les gens peuvent développer des changements dans de nouvelles articulations qui n’avaient pas été touchés auparavant», explique le Dr Wallace. Donc, si vous ressentez soudainement une douleur chronique au cou, vous voudrez peut-être demander à votre médecin si elle est liée à votre polyarthrite rhumatoïde. En règle générale, la polyarthrite rhumatoïde affecte d'abord les petites articulations, comme celles des doigts et des orteils, et affecte les articulations plus grandes comme les genoux, les chevilles, les coudes, les hanches et les épaules au fur et à mesure de sa progression, selon la clinique Mayo.

Le Dr Chan dit qu'il est important que votre médecin soit informé de tout nouveau symptôme articulaire. Selon le Dr Chan, l'un des moyens pour votre médecin de surveiller votre polyarthrite rhumatoïde est de compter le nombre d'articulations enflées et douloureuses que vous avez à chaque visite. C'est un signe que la maladie a progressé chaque fois que de nouvelles articulations sont ajoutées à la liste.

5. Vos articulations sont différentes.

L'examen de vos articulations peut aider à détecter la progression de la polyarthrite rhumatoïde. Au fil du temps, la polyarthrite rhumatoïde peut provoquer des distorsions visibles car la maladie endommage vos tissus et vos os. Vos articulations peuvent être différentes de différentes manières. Par exemple, les articulations de vos doigts ou de vos poignets peuvent dévier sur le côté et se pencher vers votre petit doigt si vous développez une déviation ulnaire, explique le Dr Chan. Il vaut la peine d'avertir votre médecin chaque fois que vos articulations semblent différentes, car ces changements structurels pourraient être un signe de progression de la polyarthrite rhumatoïde, explique le Dr Chan.

6. Vous développez des symptômes nouveaux et inhabituels sans rapport avec vos articulations.

«La polyarthrite rhumatoïde est une maladie systémique, ce qui signifie qu'elle peut affecter plusieurs tissus du corps, pas seulement les articulations», explique le Dr Wallace. Selon la clinique Mayo, environ 40% des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde présentent des symptômes dans d'autres zones du corps au-delà des articulations. (Les yeux, les poumons, le cœur, la peau, les reins et les vaisseaux sanguins sont des zones communes qui peuvent devenir enflammées à cause de la polyarthrite rhumatoïde.) «De nombreuses personnes développent une inflammation dans ces autres zones plus tard dans la maladie au fur et à mesure de sa progression,» Dr. Notes de Wallace. Il se peut que vous ne remarquiez pas toujours les symptômes, ou même que vous vous rendiez compte qu'un changement de votre vue ou un essoufflement est en quelque sorte lié à la polyarthrite rhumatoïde. C’est pourquoi il est très important d’informer votre médecin de tout nouveau symptôme ou changement de votre état de santé, même si cela ne semble pas lié. Une inflammation incontrôlée dans ces zones peut entraîner des effets plus graves sur la santé - comme l'augmentation du risque de maladie cardiovasculaire, par exemple - il est donc important de garder votre médecin au courant afin de pouvoir y remédier, explique le Dr Wallace.

Il est facile de penser que ces changements n’ont rien d’important. Mais être conscient de votre niveau de douleur, de votre mobilité et de votre état de santé général peut vous aider à détecter les signes de progression de la polyarthrite rhumatoïde. Naturellement, expérimenter de nouveaux médicaments peut être stressant, mais trouver un plan de traitement qui vous aide à vous sentir mieux vous permettra de bouger et de mieux vivre à long terme.

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