Comprendre la polyarthrite rhumatoïde


Polyarthrite rhumatoïde: un aperçu complet couvre les signes, les symptômes et le traitement de cette arthrite inflammatoire.

Jacqueline Foss / Flickr / Getty Images Aperçu

La polyarthrite rhumatoïde est un trouble inflammatoire chronique qui peut affecter plus que vos articulations. Chez certaines personnes, la maladie peut également endommager une grande variété de systèmes corporels, y compris la peau, les yeux, les poumons, le cœur et les vaisseaux sanguins.

Une maladie auto-immune, la polyarthrite rhumatoïde survient lorsque votre système immunitaire attaque par erreur les tissus de votre propre corps.

Contrairement aux dommages dus à l'usure de l'arthrose, la polyarthrite rhumatoïde affecte la muqueuse de vos articulations, provoquant un gonflement douloureux qui peut éventuellement entraîner une érosion osseuse et une déformation articulaire.

L'inflammation associée à la polyarthrite rhumatoïde peut également endommager d'autres parties du corps. Alors que de nouveaux types de médicaments ont considérablement amélioré les options de traitement, la polyarthrite rhumatoïde sévère peut encore entraîner des incapacités physiques.

Symptômes

Les signes et symptômes de la polyarthrite rhumatoïde peuvent inclure:

  • Articulations tendres, chaudes et enflées
  • Raideur articulaire généralement pire le matin et après l'inactivité
  • Fatigue, fièvre et perte de poids

La polyarthrite rhumatoïde précoce a tendance à toucher d'abord vos petites articulations, en particulier les articulations qui relient vos doigts à vos mains et vos orteils à vos pieds.

À mesure que la maladie progresse, les symptômes se propagent souvent aux poignets, aux genoux, aux chevilles, aux coudes, aux hanches et aux épaules. Dans la plupart des cas, les symptômes surviennent dans les mêmes articulations des deux côtés de votre corps.

Environ 40% des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde présentent également des signes et des symptômes qui n'impliquent pas les articulations. La polyarthrite rhumatoïde peut affecter de nombreuses structures non conjointes, notamment:

  • Peau
  • Yeux
  • Poumons
  • Cœur
  • Reins
  • Glandes salivaires
  • Tissu nerveux
  • Moelle osseuse
  • Vaisseaux sanguins

Les signes et les symptômes de la polyarthrite rhumatoïde peuvent varier en gravité et peuvent même aller et venir. Les périodes d'activité accrue de la maladie, appelées poussées, alternent avec des périodes de rémission relative - lorsque l'enflure et la douleur s'estompent ou disparaissent. Au fil du temps, la polyarthrite rhumatoïde peut entraîner une déformation et un déplacement des articulations.

Quand voir un médecin

Prenez rendez-vous avec votre médecin si vous ressentez une gêne persistante et un gonflement des articulations.

Les causes

La polyarthrite rhumatoïde survient lorsque votre système immunitaire attaque la synoviale, la muqueuse des membranes qui entourent vos articulations.

L'inflammation qui en résulte épaissit la synoviale, ce qui peut éventuellement détruire le cartilage et les os de l'articulation.

Les tendons et ligaments qui maintiennent l'articulation s'affaiblissent et s'étirent. Peu à peu, l'articulation perd sa forme et son alignement.

Les médecins ne savent pas ce qui déclenche ce processus, bien qu'une composante génétique semble probable. Bien que vos gènes ne causent pas réellement la polyarthrite rhumatoïde, ils peuvent vous rendre plus vulnérable aux facteurs environnementaux, tels que l'infection par certains virus et bactéries, qui peuvent déclencher la maladie.

Facteurs de risque

Les facteurs qui peuvent augmenter votre risque de polyarthrite rhumatoïde comprennent:

  • Votre sexe. Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de développer une polyarthrite rhumatoïde.
  • Âge. La polyarthrite rhumatoïde peut survenir à tout âge, mais elle débute le plus souvent entre 40 et 60 ans.
  • Histoire de famille. Si un membre de votre famille souffre de polyarthrite rhumatoïde, vous pouvez avoir un risque accru de contracter la maladie.
  • Fumeur. Le tabagisme augmente votre risque de développer une polyarthrite rhumatoïde, en particulier si vous avez une prédisposition génétique à développer la maladie. Le tabagisme semble également être associé à une plus grande gravité de la maladie.
  • Expositions environnementales. Bien que incertaines et mal comprises, certaines expositions telles que l'amiante ou la silice peuvent augmenter le risque de développer une polyarthrite rhumatoïde. Les travailleurs d'urgence exposés à la poussière de l'effondrement du World Trade Center courent un risque plus élevé de maladies auto-immunes telles que la polyarthrite rhumatoïde.
  • Obésité. Les personnes en surpoids ou obèses semblent présenter un risque un peu plus élevé de développer une polyarthrite rhumatoïde, en particulier chez les femmes ayant reçu un diagnostic de la maladie lorsqu'elles avaient 55 ans ou moins.
Complications

La polyarthrite rhumatoïde augmente votre risque de développer:

  • Ostéoporose. La polyarthrite rhumatoïde elle-même, ainsi que certains médicaments utilisés pour traiter la polyarthrite rhumatoïde, peuvent augmenter votre risque d'ostéoporose, une condition qui affaiblit vos os et les rend plus sujets aux fractures.
  • Nodules rhumatoïdes. Ces bosses fermes de tissu se forment le plus souvent autour des points de pression, tels que les coudes. Cependant, ces nodules peuvent se former n'importe où dans le corps, y compris les poumons.
  • Yeux et bouche secs. Les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde sont beaucoup plus susceptibles de souffrir du syndrome de Sjögren, un trouble qui diminue la quantité d'humidité dans vos yeux et votre bouche.
  • Infections. La maladie elle-même et de nombreux médicaments utilisés pour lutter contre la polyarthrite rhumatoïde peuvent altérer le système immunitaire, entraînant une augmentation des infections.
  • Composition corporelle anormale. La proportion de graisse par rapport à la masse maigre est souvent plus élevée chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde, même chez les personnes ayant un indice de masse corporelle (IMC) normal.
  • Syndrome du canal carpien. Si la polyarthrite rhumatoïde affecte vos poignets, l'inflammation peut comprimer le nerf qui sert la plupart de votre main et de vos doigts.
  • Problèmes cardiaques. La polyarthrite rhumatoïde peut augmenter votre risque d'artères durcies et bloquées, ainsi que d'inflammation du sac qui entoure votre cœur.
  • Les maladies pulmonaires. Les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde ont un risque accru d'inflammation et de cicatrisation des tissus pulmonaires, ce qui peut entraîner un essoufflement progressif.
  • Lymphome. La polyarthrite rhumatoïde augmente le risque de lymphome, un groupe de cancers du sang qui se développent dans le système lymphatique.
Diagnostic

La polyarthrite rhumatoïde peut être difficile à diagnostiquer à ses débuts car les premiers signes et symptômes imitent ceux de nombreuses autres maladies. Il n'y a pas de test sanguin ou de découverte physique pour confirmer le diagnostic.

Au cours de l'examen physique, votre médecin vérifiera vos articulations pour détecter tout gonflement, rougeur et chaleur. Il ou elle peut également vérifier vos réflexes et votre force musculaire.

Des analyses de sang

Les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde ont souvent une vitesse de sédimentation érythrocytaire élevée (ESR ou sed rate) ou une protéine C-réactive (CRP), ce qui peut indiquer la présence d'un processus inflammatoire dans le corps. D'autres tests sanguins courants recherchent le facteur rhumatoïde et les anticorps anti-peptide citrulliné (anti-CCP).

Tests d'imagerie

Votre médecin peut recommander des radiographies pour aider à suivre la progression de la polyarthrite rhumatoïde dans vos articulations au fil du temps. Les examens IRM et échographiques peuvent aider votre médecin à juger de la gravité de la maladie dans votre corps.

Traitement

Il n'existe aucun remède contre la polyarthrite rhumatoïde. Mais des découvertes récentes indiquent que la rémission des symptômes est plus probable lorsque le traitement commence tôt avec des médicaments puissants connus sous le nom de médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie (ARMM).

Médicaments

Les types de médicaments recommandés par votre médecin dépendront de la gravité de vos symptômes et de la durée de la polyarthrite rhumatoïde.

  • AINS. Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) peuvent soulager la douleur et réduire l'inflammation. Les AINS en vente libre comprennent l'ibuprofène (Advil, Motrin IB) et le naproxène sodique (Aleve). Des AINS plus puissants sont disponibles sur ordonnance. Les effets secondaires peuvent inclure des bourdonnements d'oreilles, une irritation de l'estomac, des problèmes cardiaques et des lésions hépatiques et rénales.

  • Stéroïdes. Les corticostéroïdes, comme la prednisone, réduisent l'inflammation et la douleur et ralentissent les lésions articulaires. Les effets secondaires peuvent inclure un amincissement des os, une prise de poids et le diabète. Les médecins prescrivent souvent un corticostéroïde pour soulager les symptômes aigus, dans le but de réduire progressivement le médicament.

  • Médicaments antirhumatismaux modificateurs de la maladie (ARMM). Ces médicaments peuvent ralentir la progression de la polyarthrite rhumatoïde et sauver les articulations et autres tissus de dommages permanents. Les ARMM courants comprennent le méthotrexate (Trexall, Otrexup, Rasuvo), le léflunomide (Arava), l'hydroxychloroquine (Plaquenil) et la sulfasalazine (Azulfidine).

    Les effets secondaires varient, mais peuvent inclure des lésions hépatiques, une suppression de la moelle osseuse et des infections pulmonaires graves.

  • Agents biologiques. Également connue sous le nom de modificateurs de la réponse biologique, cette nouvelle classe de DMARD comprend l'abatacept (Orencia), l'adalimumab (Humira), l'anakinra (Kineret), le certolizumab (Cimzia), l'étanercept (Enbrel), le golimumab (Simponi), l'infliximab (Remicade), le rituximab ( Rituxan), tocilizumab (Actemra) et tofacitinib (Xeljanz).

    Ces médicaments peuvent cibler des parties du système immunitaire qui déclenchent une inflammation qui cause des lésions articulaires et tissulaires. Ces types de médicaments augmentent également le risque d'infections.

    Les ARMM biologiques sont généralement plus efficaces lorsqu'ils sont associés à un ARMM non biologique, comme le méthotrexate.

Thérapie

Votre médecin peut vous envoyer chez un physiothérapeute ou un ergothérapeute qui peut vous enseigner des exercices pour aider à garder vos articulations flexibles. Le thérapeute peut également suggérer de nouvelles façons d'accomplir les tâches quotidiennes, ce qui sera plus facile pour vos articulations. Par exemple, si vos doigts sont endoloris, vous voudrez peut-être ramasser un objet à l'aide de vos avant-bras.

Les appareils fonctionnels peuvent vous aider à éviter de stresser vos articulations douloureuses. Par exemple, un couteau de cuisine équipé d'une poignée de scie aide à protéger vos articulations des doigts et des poignets. Certains outils, tels que les crochets pour boutons, peuvent faciliter l'habillage. Les catalogues et les magasins de fournitures médicales sont de bons endroits pour chercher des idées.

Chirurgie

Si les médicaments ne parviennent pas à prévenir ou à ralentir les lésions articulaires, vous et votre médecin pouvez envisager une intervention chirurgicale pour réparer les articulations endommagées. La chirurgie peut aider à restaurer votre capacité à utiliser votre articulation. Il peut également réduire la douleur et corriger les déformations.

La chirurgie de la polyarthrite rhumatoïde peut impliquer une ou plusieurs des procédures suivantes:

  • Synovectomie. Chirurgie pour enlever la synoviale enflammée (revêtement de l'articulation). La synovectomie peut être pratiquée sur les genoux, les coudes, les poignets, les doigts et les hanches.
  • Réparation du tendon. L'inflammation et les lésions articulaires peuvent entraîner un relâchement ou une rupture des tendons autour de votre articulation. Votre chirurgien pourra peut-être réparer les tendons autour de votre articulation.
  • Fusion articulaire. La fusion chirurgicale d'une articulation peut être recommandée pour stabiliser ou réaligner une articulation et pour soulager la douleur lorsqu'une arthroplastie n'est pas une option.
  • Remplacement total de l'articulation. Lors de la chirurgie de remplacement articulaire, votre chirurgien enlève les parties endommagées de votre articulation et insère une prothèse en métal et en plastique.

La chirurgie comporte un risque de saignement, d'infection et de douleur. Discutez des avantages et des risques avec votre médecin.

Médecine douce

Certains traitements complémentaires et alternatifs courants qui se sont révélés prometteurs pour la polyarthrite rhumatoïde comprennent:

  • L'huile de poisson. Certaines études préliminaires ont montré que les suppléments d'huile de poisson peuvent réduire la douleur et la raideur de la polyarthrite rhumatoïde. Les effets secondaires peuvent inclure des nausées, des éructations et un goût de poisson dans la bouche. L'huile de poisson peut interférer avec les médicaments, alors consultez d'abord votre médecin.
  • Huiles végétales. Les graines d'onagre, de bourrache et de cassis contiennent un type d'acide gras qui peut aider à soulager la douleur de la polyarthrite rhumatoïde et la raideur matinale. Les effets secondaires peuvent inclure des nausées, de la diarrhée et des gaz. Certaines huiles végétales peuvent endommager le foie ou interférer avec les médicaments, alors consultez d'abord votre médecin.
  • Taï chi. Cette thérapie par le mouvement implique des exercices doux et des étirements combinés à une respiration profonde. De nombreuses personnes utilisent le tai-chi pour soulager le stress dans leur vie. De petites études ont montré que le tai-chi peut réduire la douleur de la polyarthrite rhumatoïde. Lorsqu'il est dirigé par un instructeur expérimenté, le tai-chi est sans danger. Mais ne faites aucun mouvement qui cause de la douleur.
Préparer un rendez-vous

Bien que vous puissiez d'abord discuter de vos symptômes avec votre médecin de famille, celui-ci peut vous orienter vers un rhumatologue - un médecin spécialisé dans le traitement de l'arthrite et d'autres affections inflammatoires - pour une évaluation plus approfondie.

Ce que tu peux faire

Rédigez une liste qui comprend:

  • Des descriptions détaillées de vos symptômes
  • Informations sur les problèmes médicaux que vous avez rencontrés dans le passé
  • Informations sur les problèmes médicaux de vos parents ou frères et sœurs
  • Tous les médicaments et compléments alimentaires que vous prenez
  • Questions que vous souhaitez poser au médecin
À quoi s'attendre de votre médecin

Votre médecin peut poser certaines des questions suivantes:

  • Quand vos symptômes ont-ils commencé?
  • Vos symptômes ont-ils changé avec le temps?
  • Quelles articulations sont touchées?
  • Une activité améliore-t-elle ou aggrave vos symptômes?
  • Vos symptômes interfèrent-ils avec les tâches quotidiennes?
Remèdes maison et mode de vie

Vous pouvez prendre des mesures pour prendre soin de votre corps si vous souffrez de polyarthrite rhumatoïde. Ces mesures d'auto-soins, lorsqu'elles sont utilisées avec vos médicaments contre la polyarthrite rhumatoïde, peuvent vous aider à gérer vos signes et symptômes:

  • Exercice régulier. Un exercice doux peut aider à renforcer les muscles autour de vos articulations et à combattre la fatigue que vous pourriez ressentir. Vérifiez auprès de votre médecin avant de commencer à faire de l'exercice. Si vous ne faites que commencer, commencez par vous promener. Essayez de nager ou de faire de l'aquagym douce. Évitez d'exercer des articulations sensibles, blessées ou gravement enflammées.
  • Appliquez de la chaleur ou du froid. La chaleur peut aider à soulager votre douleur et à détendre les muscles tendus et douloureux. Le froid peut atténuer la sensation de douleur. Le froid a également un effet anesthésiant et diminue les spasmes musculaires.
  • Relaxer. Trouvez des moyens de faire face à la douleur en réduisant le stress dans votre vie. Des techniques telles que l'imagerie guidée, la distraction et la relaxation musculaire peuvent toutes être utilisées pour contrôler la douleur.
Faire face et soutenir

La douleur et l'incapacité associées à la polyarthrite rhumatoïde peuvent affecter le travail et la vie de famille d'une personne. La dépression et l'anxiété sont courantes, tout comme les sentiments d'impuissance et de faible estime de soi.

La mesure dans laquelle la polyarthrite rhumatoïde affecte vos activités quotidiennes dépend en partie de votre capacité à faire face à la maladie. Discutez avec votre médecin ou votre infirmière des stratégies d'adaptation. Avec le temps, vous apprendrez quelles stratégies vous conviennent le mieux. En attendant, essayez de:

  • Prendre le contrôle. Avec votre médecin, établissez un plan pour gérer votre arthrite. Cela vous aidera à vous sentir responsable de votre maladie.
  • Connaissez vos limites. Reposez-vous lorsque vous êtes fatigué. La polyarthrite rhumatoïde peut vous rendre sujet à la fatigue et à la faiblesse musculaire. Un repos ou une courte sieste qui n'interfère pas avec le sommeil nocturne peut aider.
  • Connectez-vous avec les autres. Gardez votre famille consciente de ce que vous ressentez. Ils peuvent s'inquiéter pour vous, mais ne se sentiront peut-être pas à l'aise de poser des questions sur votre douleur. Trouvez un membre de la famille ou un ami à qui vous pouvez parler lorsque vous vous sentez particulièrement dépassé. Communiquez également avec d'autres personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde, que ce soit par le biais d'un groupe de soutien dans votre communauté ou en ligne.
  • Prenez du temps pour vous. Il est facile d'être occupé et de ne pas prendre de temps pour soi. Trouvez du temps pour ce que vous aimez, qu'il soit temps d'écrire dans un journal, de vous promener ou d'écouter de la musique. Utilisez ce temps pour évacuer le stress et réfléchir à vos sentiments.

Mis à jour: 2017-08-09

Date de publication: 2000-09-22